中国男足国家队为备战卡塔尔世预赛40强赛,已经在海口展开集训,至春节前结束。根据国足现在的安排,此番集训之后,国足将在4月中旬展开一期短期飞行集训。而亚足联本月早些时候曾下发通知,希望3月下旬能够照常展开40强赛小组赛第七、第八轮的比赛,但国足虽有预案,却不会如期在3月中旬就展开集中。换而言之,国足在3月下旬参加40强赛的可能性并不大。事实上,不仅是中国男足,以目前亚洲范围内其他各国和地区的情况来看,40强赛恐怕很难按亚足联的计划如期展开,在5月底至6月15日之前以赛会制的方式结束40强赛、产生出战12强赛的队伍,可能性正在进一步加大。

  亚足联已经“松口”?

名记:中国足协与同组对手联系 盼承办赛会制40强赛

  本月早些时候,亚足联曾致函下属会员协会,一是通报40强赛小组赛第七、第八轮的具体比赛日期,二是要求尚未上报3月25日和3月30日这两轮比赛的具体开球时间以及主场场地的协会尽快上报相关时间与赛地,以便对手提前做好准备。不过,亚足联的通知下发之后,就引起了个会员协会的强烈反弹,不少会员协会的官员在接受采访时纷纷表示,鉴于目前的疫情以及本国或地区的防疫抗疫相关政策,世预赛如期进行的可能性并不大。譬如,像马来西亚目前政府尚未同意足球队展开训练,新赛季职业联赛能否如期展开依然还是未知数;泰国足协则因为受到国内疫情的影响,已经在本月初宣布暂停联赛直至2月初,然后要看泰国政府的态度才能决定是否重启;等等。

  也正是这种情况下,亚足联各会员协会想要在3月下旬按计划重启世预赛,难度相当之大。因而,不少会员协会均提出:在去年11月中下旬的亚足联会议期间,亚足联和国际足联均设定了最后期限,即在2021年6月15日之前必须要完成40强赛、产生参加第三阶段比赛的12支球队,以便整个亚洲区预选赛能够按国际足联拟定的时间表,在2022年世界杯赛进行之前产生亚洲区的代表队。既然如此,亚足联就应该根据目前的疫情情况,在6月15日之前允许各个小组以赛会制方式结束40强赛。

名记:中国足协与同组对手联系 盼承办赛会制40强赛

  就在1月23日,亚足联秘书长温莎在接受马来西亚媒体采访时明确表示:“亚足联已经下发了40强赛的赛程,现在各会员协会所属国家和地区可以展开商讨,即他们能否在3月份正常进行比赛?如果无法打比赛,则各协会就只能将比赛全部安排在6月份进行。现在的情况是,有些国家或地区是可以正常进行比赛的,有些则无法进行。所以,我们亚足联鼓励各协会自行展开协商,最好是每个小组的参赛各方都能够达成一致。”

  温莎还举例称:“譬如像马来西亚队所在的第七小组,如果马来西亚足协提出比赛推迟到5月底至6月中旬进行,则同组的越南足协、印尼足协、阿联酋足协、泰国足协等都要同意,而且具体在哪一个国家进行?也需要各方达成一致。如果马来西亚足协提出希望主办,则越南、泰国、阿联酋以及印尼足协最好也全部同意,然后上报亚足联。但这个时间必须是在6月15日之前,我们亚足联不可能再继续进一步延后比赛时间。”

  尽管温莎仅仅只是在接受大马媒体采访时作上述表示,但这实际上已经等于亚足联开始“松动”了,即不再像本月初下发通知时,要求在3月下旬必须展开40强赛第七、第八轮比赛。换而言之,像去年的亚冠联赛以及今年亚冠联赛小组赛那样,以集中赛会制方式打完40强赛小组赛最后四轮比赛已经成为了亚足联各会员协会的共识。这当然也是受制于目前全球范围内的疫情现状。

  国际足联延后协调会议

名记:中国足协与同组对手联系 盼承办赛会制40强赛

  其实,在亚足联秘书长温莎接受大马媒体采访、代表亚足联传递出亚足联已经就40强赛赛程事宜出现“松动”的信号之前,按照国际足联原先的计划,国际足联相关部门应该在1月16日以视频会议的方式,与亚足联下属会员协会代表展开磋商,商讨40强赛赛程安排事宜。因为在亚足联于1月7日正式给下属会员协会下发40强赛于3月25日、30日展开小组赛第七、第八轮比赛时间表之前,亚足联和下属部分会员协会已经联手上书国际足联,希望改变40强赛的赛制。